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印度避税392亿,李嘉诚“开曼+毛里求斯”离岸避税

2017-10-16 17:57:12

前几天,李嘉诚被印度税务局追征了392亿港币。想看李嘉诚是如何搭建境外避税架构,来战胜印度最高法院的吗?

交易背景是这样的:

07年,英国沃达丰与香港和记黄埔达成一笔110亿美元的收购。

交易各方情况:

买方:沃达丰的荷兰子公司(简称沃记N公司);

卖方:和电控股的BVI公司(简称李记B公司);

交易标的:开曼公司即CGP(简称开曼C公司)。

交易标的开曼C公司通过毛里求斯公司持有印度的Hutchison公司(简称印度H公司)。


交易开曼C公司的股权架构图是这样的:


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简化后,是这样的:


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事情经过:

07年3月,

印度税局:印度H公司,你股东卖了你,根据所得税法,把详细资料汇报给我。

印度H公司:不管我的事,我不是买方不是卖方。

印度税局:你看看第195和197节,你有责任通知股东他要交税。

印度H公司:哦?好像是哦,好吧。

07年4月,

印度H公司:人家说不用交,第195条是本国居民才要交税,人家是外国的。

印度税局:……

07年8月,

印度税局:(直接找了买方)姓沃的,你是第163条所指的评估代表(representative assessee),要代扣税。

沃记N公司:说的什么玩意,滚,看你们宪法(Constitution)第226条,我不是。

印度税局:……

07年9月,

印度税局:姓沃的,按照第201(1)和201(1A)条,你没有扣缴税款,被视为失职的代表(assessee-in-default)要受到惩罚,你说不是,你拿证据来。

沃记N公司:……

09年10月,印度税局发布新的所得税法解释

10年5月,印度税局再次向沃达丰征税

10年6月,沃达丰向孟买高等法院起诉

10年9月,沃达丰败诉,遂向最高法院起诉

12年1月,沃达丰胜诉,不用交税和扣缴税。

然后,到了17年,就是前几天

印度税局:姓李的,你要交税,还有利息和罚款

李嘉诚的和记:(吐血)你们最高法院已判决了,不交


交易方与税局争执的焦点是:

印度税局:

认为印度的资产被间接出售了,李嘉诚卖方应根据1961年“所得税法”第9条征收利得税;

沃达丰买方应履行代扣代缴义务,如未履行,税务机关可向其直接追缴税款。

沃达丰和李嘉诚方:

认为买卖的是开曼C公司的股权,资本利得在开曼产生,在印度未产生利得,没有应税主体,印度税局没有管辖权。


最终最高法院支持了沃达丰和李嘉诚方,逻辑这样的:

从国家立法征税的原则,有居民税收管辖权和来源地税收管辖权两个原则。

从居民税收管辖权角度:交易不符合居住地原则,双方交易的是开曼C公司,而非印度公司的资产交易,标的不是居民,所得方也不是居民。

从来源地税收管辖权角度:来源地,是指交易发生地,而非交易价值的来源地。双方是在境外成交,收入来源地在境外,所以也不符合收入来自印度的来源地税收管辖权。

从税务欺诈角度:(1)李嘉诚开曼C公司持股架构1998年已经搭建完毕,不是为交易临时搭建。(2)李嘉诚毛里求斯架构间接持有印度公司,是为了享受税收协定,这是印度本来就认可的。(3)交易标的开曼C公司除了间接持有印度H公司外,还持有其他公司股权,并附加多项条件,是一揽子交易,无法分拆。因此不存在税务欺诈,不适用国际通行的穿透持股架构的原则。

最终,法院确认了交易方是正常商业目的的,李嘉诚的避税架构是正当的,不属税务欺诈。


剖析李嘉诚是如何设置交易避税架构的:

投资时,通过毛里求斯—印度架构投资,而非香港公司直接持有印度公司

毛里求斯-印度架构,是为享受税收条约而搭建的架构。

按照印度与毛里求斯的双重征税协定,毛里求斯的公司在印度投资所获得的资本收益不需要向印度缴税。

按照印度789号公告,外国投资者通过毛里求斯投资印度,来避免印度对FDI长期的审查监管等情况下,不能被视为是逃税行为。


假设中国企业打算收购一家德国公司,那么最好是使用一家英国公司作为SPV,可充分利用英国和中国之间的DTT。而英国和德国都是欧盟成员国,它们之间的股息和其它税法都比其它非欧盟国家更为优惠。


投资时,通过开曼公司-毛里求斯架构,而非香港公司直接持有毛里求斯

根据毛里求斯税法,不征收资本利得税,不征收股息和利息支付预扣税。

尤其是,李嘉诚所在香港是低税率地区,无资本利得税,在用香港公司-毛里求斯架构,或者香港公司-开曼公司-毛里求斯架构,以考虑管理、保密方面为主,税务为辅。

开曼架构是豁免公司,不在开曼境内经营,但开曼法规完善,开曼架构作为股东没问题,并不被国际认定存在税务欺诈。


李嘉诚巨额所得不交税,重要原因是,开曼公司不被穿透,不被当做印度公司的马甲。

开曼公司不只是持有毛里求斯公司,开曼公司还持有其他公司,这些公司又设置了一系列复杂的条件,包括金融机构的担保贷款、竞业禁止权、顾问支持权、期权等等。


来源:网络

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